الدجاجة أولاً، بل البيضة، بل الدجاجة.. البيضة… الدجاجة.. البيضة، إن كانت البيضة أولاً فكيف أتت من غير دجاجة تبيضها؟ حسنٌ وكيف للدجاجة أن تأتي من غير بيضة تفقس منها؟

لطالما حيرتنا هذه الأحجية في صغرنا، وجعلتنا ندور في دائرة مفرغة لا نعلم بدايتها من نهايتها ودون الوصول إلى جواب يقنع كل من تبنى أيًّا من الرأيين، لكن العلم أخيرًا كشف عن هذا السر لنا وبين بالأدلة العلمية القاطعة أيهما جاء أولًا؛ هل هي الدجاجة أم البيضة؟ لنرى. 

تبنى بعض العلماء رأي أنّ الدجاجة جاءت أولًا، وقد اعتمدوا برأيهم هذا على أن الكالسيوم الموجود في غلاف البيضة يحتاج إلى ترسيب على شكل بلورات CaCO₃، ولا يمكن لعملية البلورة أن تتم دون بروتينات معينة موجود في الدجاج وبالتحديد مبيض الدجاج وهو ovocleidin-17، وبناءً على ذلك تم اقتراح وجود الدجاج قبل البيض؛ لأنه من الممكن أنه لا وجود للبيض دون بروتين OC-17، إذاً هل وصلنا لنهاية هذا اللغز؟ دعونا لا نتعجل بالحكم.

بالعودة إلى مبادئ علم الأحياء التطوري، فإنه قد تم العثور على البيض في جميع أنحاء المملكة الحيوانية، في البداية كانت الحيوانات تعتمد على الماء للتكاثر وتضع بيوضها عليه ليوفر لها بيئة رطبة ويحميها من الجفاف، لكن فيما بعد وفي مرحلة متطورة من البيض تمكنت الحيوانات من وضع بيوضها دون الحاجة للماء ويرجع الفضل في ذلك إلى تطور البيض واحتوائه على ثلاثة أغشية إضافية في الداخل تمكن الجنين من استيعاب العناصر الغذائية المخزنة، وتخزين النفايات الزائدة، والتنفس دون الحاجة إلى بيئة مائية خارجية، بالإضافة إلى الغلاف الخارجي القوي والذي يوفر حماية إضافية أيضًا، ومع أن أغشية البيض -eggy membranes- لا توفر أحافير جيدة، فقد خمن العلماء أول وجودٍ للحيوانات التي تبيض قبل نحو 370-340 مليون عام، لكن ماذا عن الدجاج؟

قد يكون أول دجاج تم العثور عليه نتيجة طفرات حدثت في بويضة مخصبة منتجة من الدجاج الأولي “السلف الأول للدجاج”، ونسخت هذه الطفرات نفسها في كل خلية جسم أخرى مع نمو الجنين، وقد تكون طيور الغابة الحمراء – red junglefowl- هم الوالدان المحتملان للدجاج الأولي، ويُعتقد أن طيور الغابة الحمراء أو -Gallus gallus- قد تم تدجينها من قبل سكان جنوب شرق آسيا “الهند وجنوب الصين وإندونيسيا وماليزيا وسنغافورة وإندونيسيا” قبل نحو 10 آلاف عام، على الرغم من أن تحليل الحمض النووي والمحاكاة الرياضية تشير إلى أن الدجاجة المحلية قد اختلفت بالفعل عن طيور الغابة في وقت أبكر بكثير؛ بما يقارب ال 58 ألف عام وقد تعود في نسبها إلى طيور الغابة الرمادية -Gallus sonneratii- وليس الحمراء.

لذلك وبناءً على ما سبق، وبظهور أول بيض قبل نحو 340 مليون عام وأول دجاجة قبل 58 ألف عام تقريبا فإنه لمن المنطق بأن نذهب في طريق أن البيض جاء أولا، لكن ماذا عن بيض الدجاج؟ إنه لمن الصعب الحصول على واحد دون الآخر ولكن إن هناك كان حتمية في اختيار أحد الطرفين فقد قرر العلماء الوقوف في فريق البيض.